Le dernier jour de 2011, le président américain Barack Obama a signé samedi en mesures loi pénalisant les institutions financières étrangères faisant des affaires avec l'Iran de la banque centrale, la Banque Markazi - sanctions les plus sévères imposées encore plus le développement de l'Iran d'une arme nucléaire. Ces dernières semaines,  Téhéran a averti à plusieurs reprises qu'il jugerait la signature de cette mesure un acte de guerre et de répondre avec des mesures drastiques, y compris la fermeture du détroit d'Ormuz. 
Le projet de loi visant toute personne traitant avec la banque centrale de l'Iran cherche à forcer d'autres pays à choisir entre l'achat du pétrole de l'Iran ou d'être exclus des opérations avec des institutions financières américaines et les banques. Les nouvelles sanctions commencera à prendre effet dans 60 jours - le plus difficile n'est pas d'au moins six mois, ce qui donne un peu d'espace de Téhéran de coopérer avec les exigences internationales pour appeler hors de son programme d'arme nucléaire. Le président aura une certaine souplesse dans l'application de la mesure.