15/02/2012

Le plus petit caméléon au monde découvert près de Madagascar


ce-b-micra-juvenile-est-pose-sur-la-pointe-d-une-allumette-.jpgUne espèce de caméléons plus petits

que le bout d’une allumette a été

récemment découverte sur Nosy

Hara, un îlot au large de Madagascar. 


Brookesia micra est dorénavant la plus

petite espèce de caméléons au monde. Le

spécimen, a été découvert sur Nosy Hara,

un îlot au large de Madagascar, lors d’une

expédition destinée à répertorier des petits

reptiles qui jusqu’à présent n’ont jamais été

décrits. Frank Glaw, herpétologiste au

Museum d’Histoire Naturelle de Munich et

directeur de l’opération, confie

à OurAmazingPlanet que outre son

expérience et celle de ses collègues l’équipe a eu aussi "beaucoup de chance"

de tomber sur B. micra ainsi que trois autres espèces de minuscules

caméléons identifiés au cours de leurs excursions.

Pour parvenir à cette prouesse, les chercheurs ont parcouru de nuit l’île en

utilisant des projecteurs et des lampes torches. Les petits caméléons sont en

effet plus facilement repérables le soir car ils s’accrochent sur des branches

pour y dormir. "On les trouve généralement à 10 centimètre du sol",

explique Frank Glaw. Si la recherche des petits reptiles s’avère une tâche

ardue, forte heureusement, une fois ils ne sont pas difficiles à attraper une

fois repérés. "Comme ils dorment, vous pouvez simplement les ramasser. Ils

ne bougent pas du tout la nuit. C'est comme la cueillette de fraises" ironise

le chercheur.

Les observations publiées dans la revue en ligne PLOS ONE, le 15 février,

décrivent B. micra comme un petit caméléon atteignant en moyenne 30

millimètres de long à l’âge adulte, quelque soit son sexe. Selon Frank Glaw, la 

nouvelle espèce représente la limite de la miniaturisation possible. Le mini

caméléon ne détrône toutefois pas le record du plus petit vertébré détenu par 

Paedophryne amauensis, une grenouille de 7,7 millimètres de long.


L’enthousiasme engendré par la découverte aura toutefois été de courte

durée. Les experts ont déjà averti que deux des espèces découvertes sont

extrêmement menacées en raison de la perte de leur habitat engendré par la

déforestation à Madagascar.

 

brookesia-micra-detient-le-record-de-la-plus-petite-espece-.jpgles-cameleons-de-cette-espece-atteignent-generalement-30-mi.jpg

Source: Maxisciences

19:03 Écrit par Junior dans le monde animal. | Lien permanent | Commentaires (0) |  Facebook | |  Imprimer | | |

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